main image

Þöndu netmöskvana á Akureyri og Wembley

Eins og mörgum er kunnugt léku knattspyrnustórveldin Manchester City og Manchester United á Akureyri í upphafi 9. áratugarins. Svo skemmtilega vill til að liðin tvö komust í úrslit ensku bikarkeppninnar, sitt hvort árið, um svipað leyti og þau sóttu Akureyri heim. Enn fremur skoruðu leikmenn knattspyrnufélaganna tveggja, sem sprikluðu á Akureyri, í bikarúrslitaleikjunum á Wembley. Annað liðið hampaði bikarmeistaratitlinum meðan hitt varð að lúta í gras gegn andstæðingnum.

Manchester City spilaði í úrslitum ensku bikarkeppninnar þann 9. maí 1981 gegn Tottenham. Leikurinn endaði með janftefli 1-1 fyrir framan 100 þúsund áhorfendur. Tommy Hutchison skoraði í fyrri hálfleik fyrir City. Hann bætti við öðru marki í seinni hálfleik. Því miður fyrir hann var um sjálfsmark að ræða. Því varð að spila annan leik fimm dögum síðar og endaði hann með sigri Tottenham 3-2. Um það bil 92 þúsund áhorfendur sáu Steve McKenzie og Kevin Reeves skora mörk Manchester-liðsins.

Þremur mánuðum síðar voru markaskorararnir frá Wembley, þeir Hutchison og Reeves, mættir fyrir framan 3000 áhorfendur á Akureyri. Þór Akureyri gegn Manchester City. Leikurinn endaði með sigri City 5-0.

 

Síðla sumars 1982 kom Manchester United til Akureyrar til að spila vináttuleik gegn KA. Leikurinn endaði með sigri United 7-1. Í liði United á Akureyrarvelli voru meðal annarra hetjur eins og Bryan Robson, Norman Whiteside, Frank Stapleton og Ray Wilkins. Þeir skoruðu allir í úrslitaleikjum ensku bikarkeppninnar tæpu ári síðar þegar lið United lagði Brighton í tveimur leikjum á Wembley.

Þeir eru ekki margir Íslendingarnir sem hafa spilað gegn báðum stórliðunum frá Manchester, hvað þá hér á Fróni. Nokkuð óhætt er að fullyrða að Siglfirðingurinn Ásbjörn Björnsson er sá eini úr heimabyggð sem hefur afrekað að taka þátt í kappleikjum gegn United og City á Íslandi. Ásbjörn, sem þá lék með KA, var í landsliðshópnum sem tapaði 1-2 gegn Manchester City í Reykjavík, daginn eftir leikinn gegn Þór á Akureyri. Ásbjörn var og leikmaður KA þegar liðið spilaði leikinn fræga gegn Manchester United. Hann fiskaði víti seint í leiknum sem gaf eina markið sem Akureyrarliðin skoruðu í leikjunum tveimur. Manchesterliðin skoruðu tólf mörk gegn Akureyrarstórveldunum, Þór og KA. Til gamans má geta þess að Ásbjörn er faðir landsliðskonunnar í knattspyrnu, Katrínar Ásbjörnsdóttur.